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    麵包海星--腳已經退化

       麵包海星又稱為饅頭海星,因為形狀很像一個饅

頭或麵包,所以有這樣一個名字。照片堻o隻麵包海
星長得真像一個菠蘿麵包,而且「烤」得恰到好處,
上面還有許多黑點,就好像是撒上去的芝麻一般,遠
遠看過去,還真像掉落在海底的一個菠蘿麵包。

       海星通常有五隻或五隻以上的腳 (又稱為腕足)

具有運動、捕食和感覺的功能。一般的海星喜歡吃貝
類,找到貝殼後,牠會用腳上密密麻麻的吸盤 (稱為管

麵包海星的腳已退化消失,身體呈扁球形。
) 吸在貝殼上,把殼慢慢拉開,然後把胃從口中翻出來,塞到貝殼內,再分泌消化液,

將麵包海星翻過來腹面朝上,許多管足
    
就從五列放射狀的溝中伸出。

將貝殼的肉消化掉。
  麵包海星已不吃貝類,而喜歡吃珊瑚,牠會爬到
珊瑚上,把胃翻出來,蓋在珊瑚上,把珊瑚的肉吃掉
,只留下白色的骨骼。平均一個麵包海星一天要吃掉
一平方公尺的珊瑚,對珊瑚礁有很大的破壞。幸好麵
包海星數量不多,否則對珊瑚礁將會有很大的影響。
       麵包海星的腳既然已經退化,那牠如何在海底爬
行?海星的運動器官稱為管足,長在身體的腹面 ( 貼
在海底的那面  ),成千上萬的管足從五列放射狀的溝
中伸出,每一隻管足的末端有一個吸盤,可以吸在海底岩石上,既可防止身體被海浪沖
走,又可藉管足在海底爬行。      
       麵包海星的腳為什麼會退化掉?身體為什麼這麼大?這可能是因為牠已不需要拉開貝
殼來吃,所以腳的功能消失,就慢慢退化掉。而膨大的身體可以讓牠吃更多食物,累積更
多能量,生更多的小孩。對生物而言,生殖及種族的延續是生命過程中最重要的任務。

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