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     活化石--
       因為鱟背甲的外形有些像馬蹄,所以西方人
稱牠們為“馬蹄蟹”。在動物的系統分類學上,
鱟是屬於節肢動物門,螯肢亞門,肢口綱,和蜘
蛛、蝎子等血緣較接近。在寒武紀及奧陶紀時,
鱟的種類及數量都很多,但現在全世界只剩下五
種鱟存活下來,主要生活在北大西洋沿岸及東南
亞沿海。
       台灣南部及西南海域、金門、福建及廣東沿
海都有鱟出現,名叫三刺鱟,又稱為中國鱟,主

小鱟多在海邊的泥灘地上生活。(攝於金門)

鱟的背面。鱟有兩對眼睛,一對單眼
    及一對複眼,全長在背甲上。

要生活在沙質的淺海海底。鱟是一種肉食性動物,主
要吃海虫 (環節動物) 及軟體動物(貝類等),但有時也
會吃一些海底的藻類。鱟有兩對眼睛,一對單眼及一
對複眼,全長在背甲上,複眼常被用來作光線刺激眼
睛及神經傳導的研究材料。
       鱟在每年的夏天進行生殖,雌性和雄性會聚集在
潮間帶,雄性緊緊抱住雌性,在雌性用腳挖坑產卵的
同時,雄性也把精子排放在卵上,完成受精,這和青
蛙的假交配行為是相同的。
       鱟有什麼重要性呢?現生鱟的外形和四億年前的
祖先幾乎沒有差別,也就是說四億多年來牠們的外型
鱟的腹面。腹面有五對步足,可以用
    來在海底爬行,也可以在沙地上挖洞
    。
和內部結構並沒有作很大的改變,當地球上的各種生
物必須隨環境變化不斷改變身體結構去適應新環境時
,鱟卻能以不變應萬變,卻沒有遭受滅亡的命運。因
此,牠們被稱為 “活化石”,這就是牠們特殊的地方
       生物學家一直想知道鱟為什麼進化得這麼緩慢,
四億年來幾乎沒有改變,原先推測可能是牠們的遺傳
物質很穩定,不容易產生改變,後來生物學家發現牠
們的遺傳物質產生變化的速度和其他動物並沒有太大
的差別。現在,生物學家推測這可能是鱟的祖先長久生活在海洋環境變化很劇烈的地方,
例如溫度、鹽度和食物多寡等的改變。因此,牠們非常能適應劇烈變化的海洋環境。雖然
數億年來地球環境一直在改變,但這些改變都在鱟所能容忍的範圍之內,鱟也都能在海洋
裡找到牠們可以繼續生活的環境,所以,牠們在外形上不需作太大的改變。
註:在動物的系統分類學上,鱟是屬於節肢動物門,螯肢亞門,肢口綱。鱟和海蜘蛛(海蜘蛛綱)及陸地上的蜘
       蛛(蛛形綱)血緣較接近,三類都是屬於螯肢亞門。

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