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     要命的拳擊手--大指蝦蛄
      蝦蛄又稱為螳螂蝦,和蝦子、螃蟹是血緣很
相近的生物,因為牠們攻擊獵物的方式很像陸地
上的螳螂,所以西方人俗稱牠們為螳螂蝦。在珊
瑚礁海域的潮間帶就可常看到蝦蛄。蝦子一般都
有兩隻鉗螯,用來捕捉食物或防禦敵人。蝦蛄的
食物有雙殼貝、螺類、螃蟹、小魚、小蝦及其他
身體柔軟的動物。
        在演化的過程中,蝦蛄是很成功的捕食者,
牠的螯足的關節處膨大,呈拳狀,末端呈鐮刀狀

鉗螯的末端已經演變成鐮刀狀,尖銳且
    長倒鉤,好像長了兩隻「簾刀手」一般
    。

蝦蛄和蝦子、螃蟹是親戚,是一類兇
    狠的捕食者,在海底捕殺其他小魚小
    蝦。

,而且邊緣還有鉅齒狀倒鉤,好像兩隻「簾刀手」一
般,獵物很少能逃得出牠的雙拳。「簾刀手」不用時
還可彎起來,縮在胸前,好像拳擊手把兩隻手套護在
胸前一樣。當遇到敵人或獵物時,牠會出其不意地做
出攻擊,將兩隻鉗螯如閃電般迅速彈出,好像揮出快
速直拳,速度每秒可達十公尺,可以把堅硬的貝殼當
場擊碎,常常打得獵物肚破腸流,死無全屍,再把獵
物吃掉,牠是海洋裡非常兇狠殘暴的獵食者。
       在生物適應與演化的過程中,大指蝦蛄成為潮間
帶的霸主,在潮間帶幾乎所向無敵,特別是退潮的時
候。然而,大自然是一物剋一物,蝦蛄也有牠的天敵,否則珊瑚礁的潮間帶將是牠們蹂躪
的戰場。大指蝦蛄的天敵是章魚及大型的珊瑚礁魚類,例如:河魨及鸚哥魚。章魚會用八
隻腕足和身體將蝦蛄抓住及包住,並活活將牠壓碎吃掉。河魨及鸚哥魚銳利的牙齒會將蝦
蛄的身體直接咬碎吞食。因此,在漲潮後,蝦姑的天敵就順著潮水游到潮間帶,俟機捕殺
牠們,特別是在夜晚時。此外,牠們也是屬於甲殼類,和螃蟹一樣要蛻殼才可繼續長大。
蛻殼時,也是牠們最脆弱的時後,這時牠們會躲在岩石下及岩縫中,蛻完殼後,身體新殼
變硬,再度馳騁在潮間帶,揮動牠的雙拳。幸好受制於體型的限制,蝦蛄一般很少超過20
公分長,否則牠們將大舉揮軍進入較深的亞潮帶,成為海洋生物、泳客及潛水者的夢靨。
註:蝦蛄屬於節肢動物門,甲殼亞門、軟甲綱、口足目,全世界目前已記錄約350種。體型可達25公分長,底
       棲性,肉食性。

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