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       造礁珊瑚
       在種類眾多的珊瑚家族裡,並不是所有的珊瑚
都具有造礁的能力,例如一般所稱的紅珊瑚和黑珊
瑚就不具有造礁的能力,珊瑚礁上常見的柳珊瑚和
軟珊瑚也不是造礁珊瑚,牠們對構築珊瑚礁的貢獻
很小;真正能夠建造珊瑚礁的珊瑚,主要是隸屬於
石珊瑚和水螅珊瑚的一些種類,牠們又被稱為造礁
珊瑚。造礁珊瑚的主要特色就是能夠堆積碳酸鈣骨
骼,牠們經由一系列複雜的生理過程,使碳酸鹽和

造礁珊瑚

珊瑚行鈣化作用,形成珊瑚礁

鈣離子結合而沉澱堆積下來,形成固態的碳酸鈣骨骼
;在適宜的環境中,珊瑚不斷地行鈣化作用,這些堆
積的碳酸鈣骨骼日積月累,就形成了巨大的地質構造
-珊瑚礁。
       然而,造礁珊瑚所聚積的骨骼,往往結構相當疏
鬆,因此單靠珊瑚的力量仍雖以完成珊瑚礁的建造,
還需要經過其他生物的協助,才能成為堅固的珊瑚礁
;其他生物則在這個過程中,擔任膠結和鞏固者的角
色,牠們可以填塞在珊瑚骨骼的孔隙之間,或覆蓋在
珊瑚骨骼的表面,對珊瑚礁的形成有很大的幫助。另外,在一些特殊的環境中,其他生物
也可能成為礁體的建造者,而以藻類為主體所建造的礁體,就稱為藻礁;苔蟲建造的礁體
,就稱為苔蟲礁了

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