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        刺絲胞動物(或稱腔腸動物)是一群種類繁多,構造
單,身體呈輻射對稱的動物。珊瑚是一個通俗的名稱,
牠們是指一群能夠分泌碳酸骨骼或骨針的腔腸動物或刺胞
動物。
       珊瑚最小的生命單位是珊瑚蟲,珊瑚蟲行群體生活,
會聯合無數個珊瑚蟲一起形成珊瑚群體。而每一個珊瑚蟲

的外形、構造及功能雖然大同小異,因牠們彼此連結方式不同,所以產生許多千奇百態的
珊瑚景觀。

共生藻是珊瑚營養來源之一

珊瑚蟲除了靠捕捉來的小動物維生,還有一個重要的
營養來源是來自寄居體內的共生藻。
  共生藻充滿在珊瑚蟲的胃皮層細胞內,行光合作
用時會將二氧化碳和水,合成碳水化合物,合成的物
質可以傳遞給珊瑚利用。以整個珊瑚體的重量來說,
藻類的總量可能比珊瑚的組織還多,所以珊瑚群體可
說是植物和動物共生組織的總和。
       共生藻除了對於珊瑚體內營養物質有很大的頁獻
外,還能促進珊瑚聚積碳酸鈣的速率,所以失去共生藻的珊瑚,鈣化速率會大幅降低。更
特別的是,共生藻含有多種色素,這些色素在不同的環境中會顯現不同顏色,因此珊瑚身
上美麗的色彩,其實也是來自共生藻的惠賜。
 珊瑚是動物或植物?

 

 珊瑚的種類

 

 造礁珊瑚