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海洋的隱形森林
海洋的隱形森林 據估計在海洋的表層每1公升約存有數百到數萬個形光合作用的浮游藻,這些浮游藻變棲息於地球表面四分之三面積的海洋中。由於他們的微小體型我們便稱此為海洋的隱形森林。由於他們形光合作用所利用的CO2來自於大氣中,在而當前尚無抑制溫室效應主要氣體CO2的排放量持續增加之有效解決方案。因此,海洋科學家由發現浮游藻對於海洋環境(如溫度、營養鹽、環流等)的敏感改變,轉而期望他們利用過多的CO2並將之儲存於海洋深處。每年浮游藻經光合作用約有500億噸的碳成為其細胞之一部分,而約有15%在食物網的轉換過程中來不及被細菌分解循環而沉到深海中。一部分最終乃會被細菌分解成CO2,但約需要數百年的時間才會經湧昇流而帶回水表層。另一部分則變成石油沉積物或海底沉積岩,此一部分便需時數百萬年後由於地球內部的隱沒作用和變質作用才會變回CO2型式經由火山噴發而回到大氣中。 進一步研究顯示,利用海洋中浮游藻將大氣中過多的CO2儲存在深海的說法並非天方夜譚,而且發現在外洋環境主要限制浮游藻生產力的因子為鐵。鐵施肥理論運應而生,雖然尚不確定最後是否如預期,海洋中隱形森林與全球暖化間之重要性已不容忽視。