生態系統ecosystem

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自然選擇/天擇natural selection
自然選擇/天擇natural selection 生命與環境的關係/生態系   生物界裡適應環境者生存,不適應環境者淘汰的現象,是英國博物學家達爾文(Charles Darwin)認為生物演化的基本原理,也就是所謂的自然選擇或稱為天擇。達爾文認為天擇要經過四個階段:產生變異、過度繁殖、生存競爭以及適者生存。變異的產生又可分為先天性及後天性,在自然界中,也常可看到生物大量繁殖,產生眾多子代的現像。但是,在經過種內、種間的競爭,以及來自週遭環境的自然壓力下,只有少部份的個體能夠存活,也就是所謂能夠適應環境的個體才有機會生存下來。尤其是達爾文隨著小獵犬號軍艦,遠赴馬達加斯加群島進行博物學的採集與研究。達爾文發現到每個小島都有外形有點相似卻又不太一樣的雀鳥,尤其注意到不同的嘴形跟他的覓食可能有關。從而推論在經過地理隔絕之後,由於不同的環境,產生不同的壓力,也就是經由天擇的結果,最後才產生這麼多種類的雀鳥。天擇說最主要的突破在於重新解釋自然界物種如此豐富的原因,可能不需有所謂創造者或造物者,意即上帝或神的存在,而可以透過環境或物種本身的壓力而產生。並將生物學帶往更富理性科學的層面發展。但是,由於許多人過度簡化或誤解了天擇的原意,直接把「生存競爭,適者生存」當做自然界中唯一的法則,作為壓迫其他族群或其他生物的藉口。忽略了在自然界中,競爭並不單只個體間的競爭,也包含了物種間的競爭,以及與環境的競爭。更何況還有許多並非單純能以競爭來解讀的行為。例如某些鳥群中會有幾隻鳥在看到危險時,會冒著生命危險發出聲音來警告其他的鳥,而不是自己先獨自飛到安全的地方;或是像狼群會有共同合作獵捕的行為;又如珊瑚和體內共生藻的互利關係…等,都是我們在了解天擇的同時,也要留意的地方。