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病毒 virus
病毒 virus 生命多樣性   Virus原本是拉丁文,意指毒素(poison)。十九世紀末,只要是會讓人生病的傳染原或物質都會被稱為病毒。一直到1892年,俄國細菌學家Dmitri Ivanovski第一次發現有一種導致菸草生病(煙草鑲嵌病)的物質(煙草鑲嵌病毒tobacco mosaic virus),居然微小到可以通過連細菌都通過不了的過濾器,「病毒」這個字才開始有了新的意義。   1898年,德國植物學家Martinus Beijernck重複並擴大Ivanovski的實驗,並把這種可以穿過過濾器的毒素稱之為濾過性病毒(filterable virus),漸漸地,這個字簡化成病毒一詞。病毒遠比細菌還小,大小約為20-300 毫微米(nm,1nm=1x 10-9m),需要利用電子顯微鏡才能看得到。   病毒構造的中心是遺傳物質,即核酸,又分成DNA或RNA兩類,外面再披覆蛋白質。由於病毒的構造十分簡單,缺乏複製所需的酵素,病毒無法自行複製,而必須進入活細胞,並指揮該細胞製造病毒所需的物質(而非細胞原來應製造的正常物質),一旦這些病毒物質製造出來,它們就會組成新的病毒。但病毒一離開宿主,便毫無生命現象。因此,病毒在科學上並不被認為是真正的生物,而是一種介於生物與無生物之間的一種物質,也可說是一個有趣的特例。