抹香鯨 Physeter macrocephalus

屬於脊椎動物門、哺...more
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刺絲胞動物
中文學名 刺絲胞動物
  拉丁學名 PHYLUM CNIDARIA
  中文俗名 腔腸動物
基本特徵 刺絲胞動物, 腔腸動物,裙礁,堡礁,環礁,珊瑚蟲,群體生活,水螅體,出芽生殖 刺絲胞動物(或稱腔腸動物)是一群種類繁多,形態複雜的低等無脊椎動物,珊瑚能夠堆積碳酸鈣骨骼,建造巨大的珊瑚礁,就是刺絲胞動物們的功勞,因此珊瑚其實是這些刺絲胞動物的泛稱。珊瑚雖是動物,卻很少移動身體,所以很長一段時間被當作植物看待,一等到十八世紀中期,西方的生物學家才逐漸從珊瑚的體制構造和攝取營養的方式,發現牠們的動物性特徵。
生態習性 珊瑚最小的生命單位是珊瑚蟲,珊瑚蟲行群體生活,會聯合無數個珊瑚蟲一起形成珊瑚群體。而每一個珊瑚蟲的外形、構造、功能,雖然大同小異,但由於牠們彼此連結的方式不同,所以產生許多千奇百態的珊瑚景觀。珊瑚蟲除了靠捕捉來的小動物維生,還有一個重要的營養來源是來自寄居體內的共生藻。共生藻屬於單細胞的雙鞭毛藻,藻體非常細小,它們充滿在珊瑚蟲的胃皮層細胞內,行光合作用時會將二氧化碳和水,合成碳水化合物,合成的物質可以傳遞給珊瑚利用。由於共生藻的存在,使得珊瑚行呼吸作用所產生的二氧化碳,能立即被共生藻轉變成營養物質,再供珊瑚利用,因此珊瑚體內物質和能量的循環,就能以極高的效率運行。以整個珊瑚體的重量來說,藻類的總量可能比珊瑚的組織還多,所以珊瑚群體事實上是植物和動物共生組織的總和。而共生藻除了對於珊瑚體內營養物質的循環有很大的頁獻外,它還能促進珊瑚聚積碳酸鈣的速率,所以失去共生藻的珊瑚,鈣化速率會大幅降低,基於這個因素,共生藻存在與否,經常被當作區別造礁和非造礁珊瑚的標準。更特別的是,共生藻含有多種色素,這些色素在不同的環境中會顯現不同顏色,因此珊瑚身上美麗的色彩,其實也是來自共生藻的惠賜,由此可見,造
棲息地 由於造礁珊瑚的存在與否與共生藻有非常密切的關係,一切影響共生藻生理和此共生關係的環境因子,都會影響造礁珊瑚的生長和生存。因為藻類行光合作需要充足的陽光,而光在水中消失很快,所以造礁珊瑚多棲息在30公尺內的淺水域。只有少數造礁珊瑚生長在100公尺甚至更深的海底,這些珊瑚通常長成薄的葉片形,並且互相層疊形成大型的群體,以增大聚光面積,同時牠們也需要捕捉更多小動物維生。溫度也是影響珊瑚生長的重要因素,造礁珊瑚棲息的水溫以攝氏23至28度最理想,18度以下的低溫,及30度以上的高溫,都不利珊瑚生存。由於海水溫度會隨著緯度增加而遞減,因此珊瑚的分佈也隨著緯度的增加而減少。南北緯28度之間的海域,尤其低緯度的熱帶海域,才是珊瑚生長棲息的理想樂園。海流和波浪對珊瑚的生存也有重大的影響,過強的海流或波浪會對珊瑚造成巨大的傷害,如颱風和暴風雨就經常對珊瑚礁生態系造成嚴重的破壞,不過珊瑚對於這種天災也已培養出頑強的適應能力,甚至可以利用波浪助其散佈,搬遷到新居,重新適應環境。這種現象可說是珊瑚長期演化所發展出來的應變環境對策,海流的強弱不但會響珊瑚的分佈和形態,也是造成珊瑚種類呈帶狀分佈的主因。
全球分佈 珊瑚礁主要分佈在熱帶和亞熱帶的淺水域裡,尤其以印度洋和太平洋的熱帶海域最多。珊瑚礁具有許多不同的形態,可概略分為三類--裙礁,堡礁和環礁。裙礁是指分佈在陸地邊緣的珊瑚礁,一邊緊鄰著陸地,另一狹長的帶狀,環繞在陸地的周圍,就像裙擺一樣,所以稱為裙礁(或緣礁),墾丁國家公園珊瑚礁就屬於裙礁。堡礁指分佈在陸地的外緣,和陸地之間有一狹長的水域(潟湖)相隔,因為珊瑚礁像堡壘一樣拱衛著陸地,故稱為堡礁,如聞名於世的澳洲大堡礁,綿延達二千公里長。環礁指分佈呈環狀,中央部份的水域也稱為潟湖,大多數分佈於大洋當中,如中國的南海諸島--東沙、西沙、南沙等,都是屬於這一類的珊瑚礁島嶼。如就水溫及充足的光照而言,台灣沿海應該皆適合珊瑚生長、棲息,但因為西部海岸缺乏堅硬的底質,並不適合作為珊瑚的家園,不像北部,東部和南部沿海,及各離島的海域(河口地區和沙灘地段除外),均可見到珊瑚的美麗蹤影,尤其是恆春半島,小琉球,蘭嶼沿岸的珊瑚礁最發達。
海洋生態保育 珊瑚只能生長在清潔的海域裡,海水中過多的懸浮質或沖積物質對珊瑚的生長均相當不利,沉積物的包埋會使珊瑚蟲窒息死亡,較微量的沉積物會降低珊瑚成長的速率,妨礙珊瑚幼蟲的附著和發育,並改變珊瑚的生長形態。各種珊瑚忍受沉積物的能力,和其群體的形態、珊瑚蟲的行為及沉積物的顆粒大小有關,具大型水螅體的珊瑚能夠忍受較多的沉物,珊瑚能夠藉由黏液的分泌和纖毛運動,排除部份沉積物。不過因為沉積物是細菌的溫床,這些細菌會分解珊瑚組織或產生對珊瑚有害的物質。綜合而言,珊瑚是狹適應性的生物,對環境品質的要求很嚴格,對環境的改變也非常敏感,尤其是造礁珊瑚在不適宜的環境內還會失去共生的藻類,形成白化現象,所以在環境污染評估上,是一個很好的指標生物。
書籍
台灣海洋無脊椎動物,台灣省立博物館出版
張崑雄〈1991〉澎湖的海洋生物(國民旅遊叢書),交通部觀光局印行
無脊椎動物學,淑馨出版社
海域無脊椎動物,墾丁國家公園管理處出版
方力行〈1989〉珊瑚學,黎明文化
海邊生物,交通部觀光局東部海岸風景特定區管理處編印
邵廣昭等〈2000〉藍色運動,中央研究院動物研究所
戴昌鳳〈1989〉台灣的珊瑚,台灣省政府教育廳出版
海域無脊椎動物,墾丁國家公園管理處出版
戴昌鳳〈1997〉珊瑚之美,墾丁國家公園管理處出版